Menu

TIA: cause e conseguenze

Ogni anno quasi 17 milioni di persone nel mondo sono vittime di un attacco ischemico transitorio, meglio conosciuto come TIA. La maggior parte di queste persone ha più di 55 anni. Un TIA è anche conosciuto come ictus lieve o transitorio. Una bocca storta, una paralisi muscolare di un lato del corpo e parlare in modo incomprensibile sono sintomi ben noti, proprio come nel caso di un infarto cerebrale o di un ictus. Con un TIA però i sintomi sono solo temporanei. In molti casi un TIA è anche un avvertimento importante che anticipa un altro ictus. Cos’è un TIA e quali sono le sue conseguenze?

Cos’è un TIA?

L’ictus, chiamato anche accidente cerebro vascolare (CVA), è un nome collettivo per infarto cerebrale, emorragia cerebrale e TIA. Un TIA è un ictus lieve e significa un’ostruzione temporanea dell’apporto di sangue al cervello. Un TIA si verifica, proprio come un infarto cerebrale, perché un vaso sanguigno nel cervello è chiuso. Nel caso del TIA questa chiusura è temporanea. A causa dell’interruzione dell’apporto di sangue al cervello, una parte del cervello non riceve ossigeno.

Una causa comune di TIA è l’arteriosclerosi (aterosclerosi). Quando le arterie sono danneggiate, le piastrine e i grassi possono raggrupparsi in questa zona formando una massa grumosa chiamata placca. In un TIA, una piccola quantità di questa placca si stacca. Il coagulo viene portato via nel flusso sanguigno, dove si blocca nei vasi sanguigni che vanno al cervello. In questo caso parliamo di embolia.

Un’altra causa di TIA è una vena ostruita. In questo caso, l’area danneggiata della parete interna contiene un coagulo sanguigno che blocca temporaneamente l’apporto di sangue. In questo caso si tratta di una trombosi. Anche le aritmie, specialmente la fibrillazione atriale, possono causare un TIA. A causa del battito irregolare del cuore, nel sangue si possono formare dei coaguli. Questi entrano nei vasi sanguigni del cervello attraverso l’arteria carotidea, dove causano un blocco del vaso sanguigno.

Rappresentazione schematica di TIA

Le persone anziane sono quelle più a rischio. Da 1 a 3 su 100.000 casi di TIA, il paziente ha meno di 35 anni. Mentre 1.500 dei 100.000 pazienti hanno più di 85 anni. Inoltre, ci sono una serie di altri fattori che aumentano il rischio di avere un TIA:

  • diabete;
  • ipertensione;
  • colesterolo elevato;
  • fumo;
  • sovrappeso;
  • ereditarietà;
  • consumo eccessivo di alcol (più di 2 bicchieri al giorno);
  • uso di droghe, tra cui cocaina e XTC.

Come riconoscere un TIA?

In un TIA spesso si verificano gli stessi sintomi di un infarto cerebrale e di un’emorragia cerebrale. Pertanto, spesso non è chiaro se i sintomi sono causati da un TIA, da un infarto cerebrale o da un’emorragia cerebrale. È quindi importante chiamare sempre immediatamente il 112. È necessario un esame per scoprire cosa ha causato la perdita di funzionalità.

Un TIA può essere riconosciuto dai sintomi che spesso scompaiono entro 20 minuti o al massimo entro 24 ore. In un infarto cerebrale o emorragia cerebrale, i sintomi spesso durano più a lungo. I sintomi di un TIA possono essere molto diversi, ma si verificano contemporaneamente. I sintomi che si verificano dipendono dal luogo nel cervello dove il flusso di sangue è temporaneamente bloccato. Con un TIA, possono verificarsi diversi sintomi:

  • paralisi del viso, ad esempio, una bocca storta;
  • cecità a uno o a entrambi gli occhi o vista doppia;
  • balbettare, non essere in grado di distinguere le parole, non capire il linguaggio o parlare in modo poco chiaro;
  • paralisi muscolare ad un lato del corpo, per esempio, non essere più in grado di sollevare un braccio e/o una gamba;
  • formicolio o perdita di sensibilità su un lato del corpo;
  • ridotta coordinazione, perdita di equilibrio o vertigini.

Quali sono le conseguenze di un TIA?

Spesso in un TIA il cervello, a differenza di un’emorragia cerebrale o un infarto cerebrale, non è danneggiato. Questo perché il flusso di sangue in un TIA è solo temporaneamente ostruito. Tuttavia, un TIA è nella maggior parte dei casi un avvertimento che precede un altro TIA o un infarto cerebrale. Se i coaguli di sangue percorrono lo stesso tragitto possono bloccare temporaneamente il flusso di sangue nello stesso posto ogni volta. In questo caso, un TIA può essere riconosciuto per gli stessi sintomi. Se un coagulo di sangue si blocca in un altro posto in un vaso sanguigno al cervello, i sintomi possono essere diversi.

Il rischio di recidive è diverso per ogni persona. Dal 2% al 17% circa di tutte le persone che hanno avuto un TIA, avranno un altro ictus in seguito. Solitamente questo avviene entro 90 giorni. La possibilità di recidiva dell’ictus dipende da una serie di fattori:

  • la causa;
  • quali sono i fattori di rischio di un TIA;
  • la gestione di questi fattori di rischio.

La terapia dopo un TIA

La terapia di un TIA ha lo scopo di prevenire un altro ictus. Pertanto, è importante iniziare rapidamente la cura. Il trattamento può consistere in farmaci, chirurgia o scelte di vita più sane. Il farmaco che viene prescritto per un TIA, è simile a quello per un infarto cerebrale. Dopo un TIA, nella maggior parte dei casi vengono prescritti degli anticoagulanti, spesso in combinazione con farmaci per abbassare il colesterolo e la pressione del sangue.

Quando la causa del TIA è un grave restringimento dell’arteria carotidea, il neurologo può raccomandare un intervento chirurgico. Con questa operazione, questo restringimento può essere ridotto o addirittura rimosso completamente. Quando la causa del TIA è l’aritmia cardiaca o un’altra condizione cardiaca, di solito si opta per una visita specialistica da un cardiologo.

Di più al riguardo salute

O torna indietro al tema: Salute